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Las consecuencias de décadas de sequía en Namibia

Namibia es un pequeño país con 2,6 millones de habitantes, ubicado en el suroeste de África y considerado uno de los países más secos del continente y del mundo. El país ha sufrido grandes sequías durante la última década, provocando la declaración de un estado de emergencia nacional en 3 ocasiones diferentes desde 2013, debido a la enorme escasez de agua que esto provoca. El 83% del agua de lluvia se evapora, dejando solo el 1% disponible para la recarga del agua subterránea.

Desde 1968, Namibia cuenta con un proyecto de reutilización de agua, consistente en la regeneración de aguas residuales para consumo humano. Piet di Pusani, director técnico de este proyecto, explica que esta es la mejor solución para suministrar agua potable a la población de Namibia, especialmente a su capital Windhoek, que se encuentra a 750 km de los principales recursos hidrológicos. A lo largo de los años, este proyecto se ha ampliado con la construcción de nuevas plantas de regeneración y el agua “producida” ha sido considerada la fuente de agua más confiable de la zona. Actualmente, esta fuente representa el 26% del suministro total de agua, siendo la segunda fuente del país después del 50% extraído de las reservas de agua subterránea ubicadas en la parte norte del país.

Planta de recuperación de agua de Goreangab Planta de recuperación de agua oreangab

Crédito de la imagen: https://www.veolia.com/africa/en/our-solutions-namibia

Sin embargo, estas medidas no están siendo suficientes y, en 2013, se declaró que Namibia vivía la sequía más severa de los últimos 30 años, declarando un estado de emergencia nacional. Esto provocó que más de 300.000 personas se encontraran en un estado de inseguridad alimentaria y una disminución del 48% en los cultivos de maíz.

En 2016, esta situación volvió a ocurrir, declarando que el país ha estado en una sequía continua desde 2013 y afirmando que era un desastre nacional. Los principales reservorios de agua estaban vacíos y la disponibilidad de agua solo podía garantizarse hasta finales de 2016. Además de provocar la muerte del ganado y la pérdida de cosechas, la sequía también provocó consecuencias económicas. Empresas como Coca Cola, Meatco o diferentes constructoras pararon su producción en Namibia, dejando en paro a miles de personas. Las restricciones al consumo de agua también afectaron a muchas empresas, especialmente a las pequeñas, al tener que reducir su consumo hasta en un 30%.

Ciudad de Windhoek, capital de Namibia Ciudad de Windhoek, capital de Namibia

Crédito de la imagen: https://journeysbydesign.com/destinations/namibia/windhoek-and-surrounds

Se esperaba una buena temporada de lluvias para fines de 2016 y principios de 2017, lo que habría ayudado a aliviar la escasez de agua. Pero eso no sucedió y, después de una temporada 2018-2019 que recibió menos del 50% de las precipitaciones esperadas, Namibia declaró nuevamente el estado de emergencia nacional en mayo de 2019.

Algunas de las medidas del gobierno fueron subsidiar a los pequeños agricultores que minimizan su ganado vendiéndolo e implementando tanques de agua en áreas sin otro recurso hídrico alternativo, beneficiando a 10.000 hogares. Aún así, más de 500.000 personas padecían inseguridad alimentaria. El estado de emergencia se extendió hasta el 5 de marzo de 2020, permitiendo que el Programa de Alivio de la Sequía asigne $ 7 millones para alimentos, $ 17 millones para el suministro de agua y $ 8 millones para programas de apoyo al ganado.

La semana pasada, el Banco Africano de Desarrollo aprobó un préstamo de 122 millones de dólares para el Programa de Apoyo al Sector del Agua de Namibia, que permitirá mejorar el acceso al agua potable y para uso industrial y agrícola. Este programa tendrá una duración de 5 años y también ayudará a mejorar el saneamiento en las zonas rurales, la gestión sostenible y el uso del agua. Además, según los planes nacionales de desarrollo de Namibia, es una prioridad aumentar la disponibilidad de agua con el objetivo de convertir a Namibia en una nación próspera e industrializada para 2030.

Postre de Namibia Postre de Namibia

FUENTES DE INFORMACIÓN:

“Reutilización directa de agua potable en Windhoek: su historia y su futuro” de Piet di Pusani, de Rafael Mujeriego:
https://asersagua.es/Asersa/Documentos/Resumen_T%C3%A9cnico_RMujeriego_reutilizaci%C3%B3n_potable_directa_Windhoek.pdf

https://www.iagua.es/blogs/rafael-mujeriego/reutilizacion-potable-directa-namibia-pasado-y-futuro

https://www.iagua.es/blogs/xavi-duran-ramirez/namibia-y-agua-regenerada-consumo-humano

https://www.theguardian.com/sustainable-business/2016/jul/13/namibia-drought-coca-cola-meat-construction-industry-water-crisis-climate-change

https://www.prensa-latina.cu/index.php?o=rn&id=349238&SEO=namibia-recibe-donativo-para-mejorar-acceso-al-agua-potable

https://www.namibian.com.na/193796/archive-read/State-of-drought-emergency-extended